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现代汽车投资机器人技术

现代汽车布局未来成长蓝图,向机器人技术领域投资1.1兆韩元,为未来下注

Nov 12, 2020 (Gmt+09:00)

现代汽车集团正在推进收购美国机器人制造商波士顿动力(Boston Dynamics)的计划。据分析,此次收购意味着现代汽车集团对郑义宣会长强调的“未来三大新事业”之机器人领域的投资正式拉开帷幕。成功入主拥有全球顶级人工智能产品研发实力的波士顿动力后,现代汽车集团有望在世界机器人产品市场上确保强大的竞争力。

汽车与机器人公司结合发挥的协同效应

据彭博新闻社10日报道,日本软银集团正在谈判将波士顿动力的控制权出售给现代汽车集团。业内猜测,此项交易估值约为10亿美元(约1兆1000亿韩元)。不过,此项交易尚未最终确定,有可能在协商过程中面临交易价格、收购条件等变数,交易也存在破裂的可能性。现代汽车集团的有关人士表示“正在不断探索各种战略性投资和合作机会,但尚无与收购相关的决定事项”。


波士顿动力是1992年从麻省理工学院(MIT)实验室衍生出的校内风险投资企业,2013年被谷歌收购后,2017年又被谷歌出售给软银。波士顿动力研发的代表性机器人是2015年首次亮相的机器狗“Spot”(图)。这款四足机器人除了每秒可跑动1.58米,还可以攀爬楼梯,而跑动的姿势基本与真狗无异。波士顿动力旗下的双足人形机器人“Atlas”可以轻松做出人类难以做到的空中旋转等高难动作,而“Handle”是专门用于搬运货物的双轮机器人。

对于现代汽车集团的本次收购,投资银行(IB)业界普遍持乐观态度。业界认为交易成功后,两家公司将发挥巨大的协同效应。现代汽车集团可以将波士顿动力拥有的机器人研发技术应用到自动驾驶汽车和城市空中交通(UAM)等领域。自动驾驶汽车或无人驾驶飞机将货物运送到目的地附近后,可以由机器人承担配送任务。此外,不仅可以将机器人技术融入到汽车,还可以打造机器人汽车装配线。

如果现代汽车集团成功实现机器人商业化,将有可能牢牢把握住全球机器人市场的主导权。只是,波士顿动力尚未完成其产品的商业化。对此,业内相关人士表示“融合现代汽车的大规模生产技术后,波士顿动力可以大幅降低所开发机器人产品的价格”,并展望“两家公司的合作可以发挥出充分强大的协同效应”。


机器人是现代汽车集团的三大未来发展领域之一

机器人产业与未来新型汽车、UAM一起组成现代汽车集团的三大未来发展领域。去年10月,郑会长在与员工沟通的会场上强调“现代汽车的未来事业中,汽车、UAM和机器人学领域将分别占有50%、30%和20%的比重”。

如今,现代汽车集团正逐步扩大对机器人领域的投资。其中,去年5月向美国机器人初创公司Realtime Robotics投资17亿5500万韩元获得2.6%股权最具代表性。据悉,现代汽车从2018年开始聘请机器人研发(R&D)人员,而近期正着重引进机器人软件开发人才。

去年,现代汽车集团还发布了穿戴后可以轻松抬起重物的“可穿戴式机器人”。在2019国际消费类电子产品展览会(CES)上展示了可以在崎岖路面上依靠机械臂“爬行”的行走概念车“ELEVATE”。现代汽车集团计划到2025年为止,向机器人学领域投资1兆5000亿韩元。

汽车行业有关人士评价“现代汽车集团的三大未来发展领域中,已完成了对未来新型汽车和UAM领域的布局,但未明确展示机器人领域的愿景”,并表示“收购波士顿动力将吹响现代汽车集团扩展机器人事业版图的冲锋号”。

都柄旭 dodo@hankyung.com

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