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素材 部品 装備 ヨンチャンケミカル テジュ電子材料

韓国の素材•部品•装備企業の善戦、日本の輸出規制に触発

By Oct 15, 2021 (Gmt+09:00)

ヨンチャンケミカルは、日本の3大輸出規制品目の一つだったフォトレジスト(感光液)素材を生産している。半導体工程に使われるフォトレジストは、光で回路模様を作る露光工程でウェハーの上に均一に塗布される液体だ。19年、日本への輸出規制が始まってから、同社は、素材国産化の期待の星として注目を集め、ソンジュ産業公団に工場を増設するなど、事業拡大に全力を上げている。18年、539億ウォン(約52億円)だった売上げは、昨年はコロナの影響の中でも607億ウォン(約58億円)まで伸びた。
ヨンチャンケミカルの職員らが、慶尚北道星州郡の本社工場で、半導体露天商材を活用し、会社製品の性能テストを行っている(ヨンチャンケミカル提供)
ヨンチャンケミカルの職員らが、慶尚北道星州郡の本社工場で、半導体露天商材を活用し、会社製品の性能テストを行っている(ヨンチャンケミカル提供)
最近、韓国の素材·部品·装備(素部装)企業の善戦が注目されている。2019年7月、日本の輸出規制に触発された貿易紛争後、技術自立度を高めた強小企業が頭角を現している。

テジュ電子材料は、2次電池に入るシリコン陰極材製造と関連し、世界最高水準の技術力を備えていると評価されている企業だ。陰極材はバッテリーの寿命を左右する核心素材だ。原料によって黒鉛系とシリコン系に大きく分けられるが、テジュ電子材料が2019年に世界で初めて高効率シリコン陰極材の量産に成功した。

 シリコン系の陰極材は、黒鉛陰極材よりエネルギー密度が4倍以上高く、電気自動車の走行距離を大幅に伸ばすことができ、急速充電にも有利だ。シリコン陰極材生産企業は現在も大やかん材料と日本信越などごく少数に過ぎない。イム·イルジ・デジュ電子材料代表は「輸出が大きく増え、昨年の売り上げが1545億ウォンで前年比50%以上増加した、電気自動車を準備する海外グローバル自動車企業に供給される輸出物量は引き続き増えるだろう」と説明した。

 ヨンチャンケミカルは、日本や米国などが掌握していたフォトレジスト市場で国産化を成し遂げた数少ない素材企業だ。フォトレジストは性質によって光に露出した部分をなくして回路パターンを作る「ポジティブ型」と、逆に光に露出した部分を残して回路パターンを刻む「ネガティブ型」の2種類がある。ヨンチャンケミカルは09年、ポジティブ型より精巧な工程が可能なネガティブ型フォトレジストを、国内で初めて開発した。2014年には「フッ化クリプトン(KrF)光源用フォトレジスト」まで商用化するなど、半導体業界の必要に応じて多様な製品を生産している。サムスン電子·SKハイニックスはもちろん、米国、シンガポール、中国などにも製品を輸出している。

毎年売り上げの5-10%を研究開発(R&D)に投資し、素材開発に集中することが成功の秘訣とされている。ヨンチャンケミカルは10ナノ以下の極紫外線(EUV)工程に使うことを可能にするEUVフォトレジストも開発中だ。 会社関係者は「EUVフォトレジストはまだ日本製が90%を掌握している市場」とし「数年以内に国産化を通じて輸入を代替する」と明らかにした。

エンジェットは、半導体·ディスプレー工程で、線幅1マイクロメートル級の高解像度電子回路を印刷できる超微細プリンティング技術を保有している企業だ。薄い電子回路を作るためには、インクの出るノズルが狭めなければならないが、エンジェルは誘導静電気場を利用して、狭いノズルでもインクを出す源泉技術を世界で初めて開発した。エンジェットは、こうした技術を活用し、2017年に次世代ディスプレーとして注目されるマイクロLED(発光ダイオード)ディスプレー工程に使われる「LEDチップボンダー(接合)装備」などを開発した。ビョン·ドヨン代表は「今年は売上130億ウォン以上を期待している」とし「来年にコスダック市場に上場する計画」と明らかにした。

ヨンチャンケミカル、エンジェット、テジュ電子材料などの企業はすべて、政府が2019年から指定した「素・部・装強小企業100」に入る。選定された企業は、技術開発、開発技術の量産·販売のための資金、工程革新のためのスマート工場の普及などをパッケージに支援されている。これまで選定された強小企業100社には融資や保証3657億ウォン、R&D費用705億ウォン、投資462億ウォンなど、4000億ウォン(今年6月基準)以上が支援された。

選ばれた企業を中心に、重要素材の国産化や企業間供給契約の締結などの成果が出始めているという評価を受けている。中小ベンチャー企業部などによると、ここ2年間、素・部・装関連の100大核心品目への対日依存度は20%台に減少した。 中小企業企画部の関係者は「既存の素材装備分野を超え、バイオ、環境、エネルギーなどの分野の企業にまで支援対象を拡大する」と述べた。

記者 キム・ドンヒョン 3code@hankyung.com

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