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高麗亜鉛 豪 水素

高麗亜鉛子会社、豪港湾と水素運送のための業務協約

By Sep 27, 2021 (Gmt+09:00)

非鉄金属製錬最大手の高麗(コリョ)亜鉛が、今年で創立48年目を迎え、水素と二次電池素材を前面に出した「第2の跳躍」を準備している。主な収入源である亜鉛や鉛などの非鉄金属製錬だけでも、毎年2桁の営業利益率を保っているが、新成長分野へと外延を広げなければならないというチェ·ユンボム副会長(写真)の意思によるものだ。今年初の営業利益「1兆クラブ」加盟を控えている今こそ、新たな成長動力に積極的に投資する時期だ、という最高経営陣の判断も働いている。
高麗亜鉛子会社、豪港湾と水素運送のための業務協約
○豪でグリーン水素生産

27日、業界によると、高麗亜鉛の豪州子会社であるアークエネルギーは9月初め、豪州クイーンズランドタウンズビル港湾と水素運送のための業務協約を締結した。2月に設立されたアークエネルギーは、再生可能エネルギーの発電会社である。オーストラリア現地で風力発電事業に参加している。アークエネルギーは水素トラック用液化水素を生産し、タウンズビル港湾ターミナルを通じて韓国に水素を輸出する予定だ。長期的には二酸化炭素が排出されない再生エネルギーを通じて作ったグリーン水素を国内に持ち込む計画だ。

高麗亜鉛関係者は「今回の業務協約は会社が推進する水素事業の始まり」と強調した。高麗亜鉛は、民間主導で設立され「韓国版水素委員会」と呼ばれる水素企業協議体の正会員でもある。チェ副会長は9月8日に開かれた「コリアH2ビジネスサミット」に出席し、現代(ヒョンデ)自動車、SK、ポスコなど大企業のトップらと肩を並べた。14日には国内金属業界で初めてRE100に加入した。これは全ての事業所で使用する電気を100%環境にやさしい再生エネルギーへと転換することを約束した企業で構成されたグローバルイニシアチブだ。

 高麗亜鉛のもう一つの新成長動力は、二次電池素材だ。高麗亜鉛は18年、LG化学と提携し、バッテリー中核素材の前駆体の原料の硫酸ニッケルメーカーのケムコを設立した。また、昨年3月には2次電池バッテリーに使われる薄い銅膜の銅箔製造会社の「Kジャム」を設立した。日進マテリアルズとSKネクシリスが市場1位を争う銅箔市場進出を宣言したのだ。高麗亜鉛は、銅箔生産に必要な原材料である電気銅と硫酸を直接生産しているため、原料需給でライバルメーカーに比べて有利だと見ている。LG化学とは、全球体合弁法人(JV)の設立も推進している。

○保有現金だけで2兆以上

高麗(コリョ)亜鉛は今年に入って、グローバル景気回復による亜鉛や鉛価格上昇の恩恵を十分享受している。今年上半期だけで昨年同期(3682億ウォン)対比47.5%増加した5430億ウォンの営業利益(連結基準)を記録した。今年の予想営業利益は1兆800億ウォン(約1028億円)で、創立後初の「1兆クラブ」加入を予約した。 06年以降、毎年10%以上の営業利益率を上げてきたため、財務構造もしっかりしている。今年6月末現在の現金性資産だけで2兆1358億ウォン(約2034億円)に達する。水素と二次電池素材分野に大規模投資に踏み切れる原動力である。実際、高麗亜鉛は外部からの資金調達なしに、自社の現金だけで殆ど投資に踏み切っている。

高麗亜鉛の新成長事業は「オーナー3世」で次期会長1位に挙がるチェ·ユンボム副会長が主導している。1975年生まれの崔副会長は07年入社後、温山(オンサン)製錬所経営支援本部長や豪州亜鉛製錬所(SMC)社長として勤務した。2019年3月から代表取締役を務めている。高麗亜鉛は、チェ·ギホ創業者以後、2世らが次々と会長職を引き受けた。6男のうち長男のチェ·チャンゴル名誉会長に続き、三男のチェ·チャンヨン名誉会長、4男のチェ·チャングン会長に会長職を継承した。現在のチェチャングン会長は、キム·ブギョム首相と姻戚関係でもある。チェ副会長は、チェ·チャンゴル名誉会長の息子だ。

高麗亜鉛は「隠遁の企業」というイメージからも脱皮する計画だ。業界関係者は「高麗亜鉛はこれまで規模に比べて企業の主要情報が外部によく知られていなかった」とし「しかし水素と2次全治を掲げて大々的な変身を図る状況で、これ以上'隠遁の企業'イメージを維持することは容易ではないだろう」と指摘した。高麗亜鉛が、今年下半期から人事、法務、広報などの支援組職を大幅に拡充しているのも、このような計画の一環という分析が出ている。

記者 カン·ギョンミン kkm1026@hankyung.com

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